Portraits Litteraires, Tome I

Portraits Litteraires, Tome I

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Description

Extrait: ...un ouvrage qu'il composa durant sa vieillesse et peu d'annees avant de mourir, l'Essai sur la Vie de Seneque, il s'est plu a traduire le passage suivant d'une lettre a Lucilius, qui le transporte d'admiration: S'il s'offre a vos regards une vaste foret, peuplee d'arbres antiques, dont les cimes montent aux nues et dont les rameaux entrelaces vous derobent l'aspect du ciel, cette hauteur demesuree, ce silence profond, ces masses d'ombre que la distance epaissit et rend continues, tant de signes ne vous intiment-ils pas la presence d'un Dieu? C'est Diderot qui souligne le mot intimer. Je suis heureux de trouver dans le meme ouvrage un jugement sur La Mettrie, qui marque chez Diderot un peu d'oubli peut-etre de ses propres exces cyniques et philosophiques, mais aussi un degout amer, un desaveu formel du materialisme immoral et corrupteur. J'aime qu'il reproche a La Mettrie de n'avoir pas les premieres idees des vrais fondements de la morale, de cet arbre immense dont la tete touche aux cieux, et dont les racines penetrent jusqu'aux enfers, ou tout est lie, ou la pudeur, la decence, la politesse, les vertus les plus legeres, s'il en est de telles, sont attachees comme la feuille au rameau, qu'on deshonore en l'en depouillant. Ceci me rappelle une querelle qu'il eut un jour sur la vertu avec Helvetius et Saurin; il en fait a mademoiselle Voland un recit charmant, qui est un miroir en raccourci de l'inconsequence du siecle. Ces messieurs niaient le sens moral inne, le motif essentiel et desinteresse de la vertu, pour lequel plaidait Diderot. Le plaisant, ajoute-t-il, c'est que, la dispute a peine terminee, ces honnetes gens se mirent, sans s'en apercevoir, a dire les choses les plus fortes en faveur du sentiment qu'ils venaient de combattre, et a faire eux-memes la refutation de leur opinion. Mais Socrate, a ma place, la leur aurait arrachee. Il dit en un endroit au sujet de Grimm: La...show more

Product details

  • Paperback | 164 pages
  • 189 x 246 x 9mm | 304g
  • Rarebooksclub.com
  • United States
  • French
  • black & white illustrations
  • 1236719328
  • 9781236719324